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Voyager avec des enfants non vaccinés

    La disponibilité croissante des vaccins COVID-19 pour les enfants peut vous inciter à réserver enfin des vacances en famille. Mais les voyages restent délicats, surtout si vous avez des enfants âgés de 5 ans ou moins qui n’ont pas encore pu être vaccinés. Et comme de nouvelles variantes comme Omicron apparaissent et provoquent de nouvelles poussées de cas dans le monde entier, vos choix de destinations de voyage sûres peuvent être limités.

    Cela dit, si vous réfléchissez à l’avance, planifiez judicieusement et prenez les précautions nécessaires, votre famille peut s’aventurer en toute sécurité pour profiter d’une escapade tant attendue.

    Où pouvez-vous aller?

    La protection de vos enfants pendant des vacances en famille commence par le choix de la bonne destination. Quitter les États-Unis est peut-être trop difficile pour votre famille en ce moment.

    Destinations internationales

    Les voyages internationaux sont toujours risqués, surtout pour les personnes non vaccinées. Bien que de nombreux pays aient des frontières ouvertes, certains présentent des taux élevés de COVID-19 et les politiques de sécurité laissent beaucoup à désirer. Dans d’autres, vous devrez vous conformer à des réglementations d’entrée complexes exigeant une vaccination, des tests et/ou une quarantaine, ce qui peut être assez onéreux. Ces règles peuvent également s’appliquer lorsque vous retournez aux États-Unis.

    Les Centers for Disease Control (CDC) étudient les facteurs de risque liés aux voyages et formulent des recommandations sur les endroits où il est le plus sûr de voyager. L’agence met régulièrement à jour la page des conseils aux voyageurs COVID-19 avec une carte à code couleur indiquant les destinations de niveau 4, ou rouge (COVID très élevé) ; de niveau 3, ou orange foncé (COVID élevé) ; de niveau 2, ou orange clair (COVID modéré) ; et de niveau 1, ou jaune (COVID faible).

    À la fin de l’année 2021, de nombreux pays se trouvaient à des niveaux de risque élevés de rouge et d’orange. Les pays dont le niveau de COVID est jaune ou faible comprennent les îles Vierges britanniques, la Chine, l’Inde, le Japon, le Maroc et le Paraguay. Le CDC recommande de ne pas se rendre dans ces pays à faible risque pour les vacances. Elle recommande toutefois de s’abstenir de tout voyage d’agrément dans les pays de niveau 4.

    Le CDC recommande de s’abstenir de tout voyage international jusqu’à ce que vous soyez complètement vacciné. Le plus sûr est donc que chacun se fasse vacciner et/ou revacciner avant de voyager à l’étranger.

    Toutefois, vous devez savoir que dans certains cas, notamment dans les grands pays, les épidémies se propagent rapidement et peuvent être limitées à certaines zones. Par exemple, en 2021, alors que les États-Unis étaient régulièrement classés au niveau de risque 4, des épidémies sont apparues à des moments différents, uniquement dans certaines parties du pays. Il est donc utile de vérifier le nombre de cas dans la région où vous comptez vous rendre lorsque vous faites vos plans.

    Quelle que soit la destination, les CDC recommandent à toute personne susceptible d’être vaccinée de le faire avant de partir en voyage. Toutes les personnes âgées de 5 ans et plus peuvent (et, selon le CDC, devraient) recevoir le vaccin Pfizer. Si votre enfant a moins de 5 ans, il est préférable d’éviter les voyages internationaux jusqu’à ce qu’il ait été vacciné (probablement d’ici le printemps 2022, selon le docteur Anthony Fauci).

    À partir du 6 décembre 2021, tous les voyageurs internationaux âgés de 2 ans et plus devront présenter la preuve d’un test COVID négatif au moins 24 heures avant de rentrer aux États-Unis. Tous les voyageurs aériens âgés de 2 ans et plus sont également tenus de porter un masque facial pendant toute la durée du vol (et dans les aéroports américains et de nombreux aéroports internationaux), sauf s’ils sont en train de manger ou de boire activement.

    Si vous voyagez à l’étranger, vous et les membres de votre famille devez subir un test de dépistage du COVID-19 au plus tard 24 heures avant de prendre l’avion. Renseignez-vous auprès de votre hôtel et du service de santé local de votre destination pour savoir où vous pouvez vous faire dépister dans ce délai, ou procurez-vous des kits d’autodiagnostic approuvés par les CDC et liés aux services de télémédecine, comme le test à domicile BinaxNOW Ag Card d’Abbott.

    Destinations intérieures

    Les voyages nationaux sont plus sûrs que les voyages internationaux, conseille Andy Shane, MD, MPH, MSc, directeur médical du système pour les maladies infectieuses au Children’s Healthcare of Atlanta et professeur de pédiatrie à l’université Emory. C’est également plus facile parce que les citoyens américains n’ont généralement pas besoin d’une preuve de vaccination ou d’un résultat de test négatif pour entrer ou sortir du territoire continental des États-Unis. (Toutefois, votre compagnie aérienne ou votre hôtel peuvent imposer une telle exigence, vérifiez donc avant de voyager).

    Malgré les exigences officielles, les CDC recommandent à toutes les personnes qui partent en vacances à l’extérieur de l’État d’être entièrement vaccinées si elles sont éligibles. Si vous ou votre enfant n’êtes pas vaccinés, vous devez subir un test de dépistage du COVID un à trois jours avant votre voyage (ou votre participation à un grand rassemblement) et trois à cinq jours après votre retour.

    Comment allez-vous vous y rendre?

    Utiliser le mode de transport qui vous offre le plus d’intimité et de contrôle vous permet d’établir des règles de sécurité. Conduire dans sa propre voiture est le moins risqué, étant donné que vous devrez vous arrêter. Essayez d’éviter les aires de repos bondées et veillez à ce que vos enfants portent un masque, se lavent les mains et ne s’attardent pas lorsqu’ils utilisent des toilettes publiques ou se trouvent dans un lieu intérieur avec beaucoup d’autres personnes.

    Si vous utilisez un moyen de transport public – avion, train ou bus – les masques sont toujours obligatoires. Ils sont également requis par le CDC dans les aéroports et les gares.

    Emportez avec vous en voyage quelque chose d’amusant, comme des jeux ou des livres, pour votre enfant. Vous trouverez sur ce lien de nombreux cadeaux utiles pour un garçon de 7 ans, par exemple.

    Quelles sont les activités sûres en vacances?

    Évitez les foules et les grands rassemblements à l’intérieur – cela minimisera les chances que votre enfant entre en contact avec le COVID. Moins vous côtoyez de personnes (surtout celles qui ne sont pas vaccinées), mieux c’est.

    Les activités de plein air, comme les randonnées, les plages et les jeux en plein air, sont moins risquées que celles qui impliquent de grands groupes de personnes à l’intérieur. Une visite dans un zoo, un jardin botanique ou quelque chose de similaire où vous pouvez garder vos distances à l’extérieur est probablement optimale.

    Les parcs nationaux peuvent être un excellent choix, mais ils sont devenus très populaires pendant la pandémie. Le parc national des Great Smoky Mountains, le parc national de Yellowstone et le parc national de Zion étaient les trois parcs nationaux les plus visités en 2020, première année de la pandémie. Lorsque les chiffres du COVID restent élevés, il est bon de choisir un parc qui sort des sentiers battus.

    Les parcs à thème ont largement rouvert, mais ce n’est toujours pas le meilleur choix pour les enfants non vaccinés. Si vous vous y rendez, veillez à vous familiariser avec les précautions particulières de sécurité et à les respecter. Disney exige des masques pour les visiteurs âgés de 2 ans et plus dans les zones intérieures et Six Flags exige des masques pour les visiteurs âgés de 3 ans et plus dans les zones intérieures.

    Lorsque vous séjournez dans un hôtel doté d’une piscine ou d’un jacuzzi, il est important de rappeler aux enfants de garder une distance de sécurité avec les autres baigneurs. Il n’y a aucune preuve que le COVID-19 se propage par l’eau. Le plus grand danger vient de l’inhalation du virus expiré par les autres nageurs. Les piscines ouvertes et moins fréquentées sont donc plus sûres.

    Cela signifie qu’il faut faire la queue au toboggan aquatique jusqu’à ce que la file d’attente se réduise, ou emmener vos enfants à la piscine tôt ou tard, quand il y a moins de monde.

    Comment assurer la sécurité des enfants en voyage?

    Peu importe où vous allez ou ce que vous faites, il y a des choses que vous pouvez faire pour rendre vos vacances en famille plus sûres et moins stressantes.

    Dans les lieux publics bondés, surtout à l’intérieur, il est conseillé de porter un masque, que vous soyez vacciné ou non. Souvent, les enfants imitent leurs parents, donc si vous êtes dans une situation où vous n’avez pas besoin de porter un masque mais que vous voulez que votre enfant en porte un, l’imitation est la meilleure option. Associez le port du masque à une bonne hygiène.

    De plus, même si c’est tentant en vacances, essayez de ne pas relâcher complètement vos normes nutritionnelles et celles de vos enfants. Vous devez rester très hydraté et boire beaucoup d’eau. Tous les légumes, tous les fruits et autres doivent être constamment dans votre organisme. Prendre toutes les vitamines recommandées par le médecin et se reposer suffisamment aide également à combattre la maladie.

    Êtes-vous à l’aise?

    En définitive, la décision de voyager avec des enfants est une décision personnelle. Quel est votre niveau de confort lorsque vous prenez des précautions? Demandez-vous si vous ne devriez pas attendre, pour voyager, que tous les membres de votre famille aient été vaccinés, afin que chacun soit moins stressé et prêt à s’amuser.

    Forcer une personne à suivre un programme alors qu’elle n’est pas à l’aise peut faire plus de mal que de bien. Cependant, le fait de se sentir submergé par l’anxiété liée au COVID-19 est également source de stress.

    Les vacances peuvent avoir des effets bénéfiques sur votre santé mentale et celle de vos enfants. Les ordres d’asile ont été conçus pour limiter la propagation du COVID-19 et préserver notre santé physique. Mais l’isolement et l’aliénation sociale ont un prix, et le nombre de personnes souffrant de dépression, d’anxiété et de solitude a augmenté de façon spectaculaire.

    Enfin, si votre enfant peut être vacciné, cela peut contribuer à réduire les risques et à rendre le voyage plus confortable. La vaccination est un outil considérable et c’est grâce à elle que nous parviendrons à maîtriser ce virus et à tenter de nous sortir de cette pandémie. Toutes les personnes qui peuvent se faire vacciner devraient le faire dès que possible.

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