Aller au contenu

Comment soutenir la santé mentale de votre enfant

    La plupart des parents essaient de maintenir leurs enfants en bonne santé physique. Ils s’assurent que leurs enfants mangent bien, se font vacciner et restent physiquement actifs. Mais le bien-être émotionnel et mental d’un enfant est tout aussi important pour sa qualité de vie que sa santé physique.

    Soutenir la santé mentale de votre enfant – tout comme sa santé physique – l’aide à développer la résilience dont il a besoin pour surmonter les obstacles et devenir un adulte équilibré et en bonne santé mentale.

    « Notre santé mentale est liée à tous les aspects de notre vie, comme le bien-être physique, émotionnel, relationnel et spirituel », explique Kerry Heath, conseillère professionnelle agréée de Choosing Therapy. « Chacun de ces aspects de notre vie est interconnecté. Si/quand un ou plusieurs domaines sont touchés, notre santé mentale est susceptible de souffrir. »

    Pourquoi la santé mentale d’un enfant est importante

    Lorsqu’un enfant est en bonne santé mentale, il est capable de penser clairement, de se faire des amis et d’apprendre de nouvelles choses. Ils développent également leur confiance en eux, augmentent leur estime de soi, font preuve de persévérance, apprennent à se fixer des objectifs, à prendre des décisions, à acquérir des capacités d’adaptation, à gérer des émotions difficiles et à développer une vision émotionnelle saine de la vie.

    L’apprentissage de ces compétences n’est pas toujours facile, et il faut de la pratique, surtout si votre enfant a des problèmes de santé mentale, comme la dépression ou l’anxiété. En fait, les problèmes de santé mentale ne sont pas si rares.

    Selon l’American Psychological Association, on estime que 15 millions de jeunes aux États-Unis ont été diagnostiqués comme souffrant d’un trouble de la santé mentale, et qu’un nombre encore plus important risque d’en développer un.

    S’ils ne sont pas traités, ces troubles mentaux peuvent avoir un impact considérable sur la vie d’un enfant. Les enfants en âge de fréquenter l’école primaire qui souffrent de problèmes de santé mentale sont plus susceptibles de manquer l’école et trois fois plus susceptibles d’être suspendus ou renvoyés que leurs camarades.

    Dans le même temps, 50 % des élèves du secondaire souffrant de tels problèmes finissent par abandonner l’école. En outre, les conséquences à long terme, telles que d’autres problèmes de santé mentale ou des maladies chroniques, doivent également être prises en compte.

    « En outre, les problèmes de santé mentale à un âge précoce peuvent entraîner des problèmes de santé mentale et/ou de toxicomanie à l’âge adulte », explique M. Heath. « Il est essentiel que les enfants apprennent des techniques d’adaptation efficaces pour éviter d’utiliser des comportements inefficaces plus tard dans la vie… ». pour gérer les émotions. »

    Les parents peuvent contrer cette statistique non seulement en préservant la santé mentale de leurs enfants, mais aussi en leur apportant l’aide dont ils ont besoin lorsqu’ils rencontrent des obstacles psychologiques.

    Comment les parents peuvent favoriser la santé mentale

    La santé mentale d’un enfant signifie qu’il doit franchir les étapes de son développement et de ses émotions, acquérir des compétences sociales saines et être capable de faire face aux problèmes. Les enfants en bonne santé mentale ont une bonne qualité de vie et peuvent bien fonctionner à la maison, à l’école et dans la société.
    Mais la santé mentale n’apparaît pas d’elle-même. Les parents et les gardiens jouent un rôle crucial dans la promotion de la santé mentale, en trouvant un soutien lorsqu’il est nécessaire et en guidant leurs enfants dans la vie. Voici quelques moyens de soutenir la santé mentale de votre enfant.

    Faites preuve d’un amour inconditionnel

    L’une des façons les plus importantes de soutenir la santé mentale de votre enfant est de lui témoigner un amour inconditionnel, affirme Jenny Torres, MD, ancienne enseignante et vice-présidente principale des programmes et de l’enseignement à Waterford.org, un organisme sans but lucratif. Faites régulièrement savoir à vos enfants que, quelle que soit la situation à laquelle ils sont confrontés, vous les aimez inconditionnellement et que vous êtes là pour eux.

    Les enfants doivent comprendre que nous faisons tous des erreurs, mais que nous pouvons en tirer des leçons, dit-elle. Veillez à considérer les erreurs de votre enfant comme un moyen d’apprendre, et non comme un message d’échec. Même si vous êtes déçu par un mauvais choix, votre enfant doit savoir que votre déception n’affecte en rien votre amour pour lui.

    Louez leur caractère

    Les encouragements, les louanges et les affirmations sont autant de moyens pour les parents de renforcer la confiance et l’estime de soi de leur enfant, mais surtout de favoriser sa santé mentale. Les recherches montrent qu’une faible estime de soi est associée à l’anxiété, à la dépression et au stress lié à l’apprentissage, autant de facteurs qui ont un impact important sur la qualité de vie d’un enfant. Une faible estime de soi peut même conduire à des pensées suicidaires.
    Félicitez les enfants pour leurs traits de caractère plus souvent que pour leurs traits physiques ou leurs réalisations.

    Passez du temps ensemble

    Le fait de passer du temps en famille permet non seulement de renforcer les liens familiaux, mais aussi de donner aux parents le temps personnel dont ils ont besoin avec leurs enfants pour découvrir ce qui les préoccupe et ce dont ils rêvent. Il vous permet de savoir que vos enfants sont importants et que vous vous souciez de ce qui se passe dans leur vie. Vous avez également plus de chances de reconnaître les problèmes dans la vie de votre enfant si vous passez régulièrement du temps ensemble.

    « Les parents peuvent consacrer du temps à leurs enfants en organisant des dîners en famille, en faisant des promenades ensemble, en réalisant des projets ensemble, en les aidant à faire leurs devoirs ou en jouant ensemble à des jeux », explique M. Heath.

    Heath dit que vous devriez également apprendre à connaître les amis de votre enfant. « Montrez à vos enfants que vous vous souciez des gens qu’ils aiment aussi », dit Heath. « Vous pouvez également les inciter à s’engager dans des relations ou des amitiés malsaines et leur dire comment devenir un ami sain.

    Communiquer régulièrement

    Une communication régulière vous permet d’aider votre enfant dans les situations difficiles. Vous pouvez également leur servir de « forum de discussion » sur les émotions auxquelles ils sont confrontés. « Une communication ouverte permet aux enfants de se sentir libres d’explorer leurs sentiments », explique Mme Torres. « Les parents sont plus susceptibles de remarquer que quelque chose ne va pas s’ils parlent constamment à leur enfant. »

    Heath conseille de poser des questions ouvertes. Commencez par lui demander de parler de sa journée après l’école, d’une fête ou d’un événement spécial. Si votre enfant parle de ces choses, qu’elles soient bonnes ou mauvaises, vous aurez l’occasion de l’aider à résoudre le problème.

    Renforcer la confiance

    « L’un des besoins fondamentaux des enfants est de se sentir en sécurité », ajoute Mme Torres. « Lorsque les enfants se sentent en sécurité, ils se développent correctement et apprennent correctement. En outre, les problèmes de santé mentale sont moins susceptibles de survenir, et si des problèmes de santé mentale surviennent, ils ne sont que des conséquences biologiques. »

    Une façon d’instaurer un sentiment de sécurité et de confiance est de créer à la maison un environnement dans lequel les enfants peuvent discuter en toute sécurité de leurs sentiments et de leurs préoccupations, dit Heath. Vous pouvez le faire en étant un bon modèle, dit-elle.

    « Les enfants apprennent par l’exemple », dit Heath. « S’ils voient que le partage des problèmes et des difficultés est acceptable, ils seront plus enclins à venir voir leurs parents pour leur faire part de leurs problèmes. »
    Quand demander l’aide d’un professionnel
    Certains experts estiment que seuls 21 % des enfants souffrant de problèmes de santé mentale reçoivent effectivement le traitement dont ils ont besoin.2 Bien que la décision de demander de l’aide à un professionnel de la santé mentale ne soit pas facile à prendre pour les parents, il s’agit d’une décision sage.

    « Souvent, lorsque nous voyons que quelque chose se passe avec nos enfants, nous avons l’impression d’avoir échoué, et cela peut nous empêcher de chercher de l’aide », explique Mme Torres. « Mais si nous faisons ce pas, nous apprenons que nous ne sommes pas seuls, que d’autres vivent la même chose et que nous ne sommes pas des ratés. Au lieu de laisser la honte nous arrêter, les parents devraient faire ce pas et parler. »

    Mme Torres estime également que les parents ne doivent pas attendre qu’une situation devienne mauvaise ou ingérable pour demander de l’aide. Elle les encourage plutôt à être proactifs et à demander de l’aide afin que l’enfant puisse apprendre des stratégies d’adaptation saines, développer sa résilience et apprendre à faire face aux situations et aux émotions difficiles.

    Signes indiquant que votre enfant peut avoir besoin d’une aide extérieure

    Bien que chaque enfant connaisse des hauts et des bas émotionnels, certains signes d’alerte indiquent qu’il pourrait avoir besoin de consulter un professionnel de la santé ou de la santé mentale. Consultez immédiatement quelqu’un si votre enfant présente l’un de ces signes inquiétants :

    – montre une agitation ou une anxiété excessive
    – Semble moins confiant ou ne se sent pas bien
    – Il s’éloigne de vous, de ses amis ou des activités qu’il aimait auparavant.
    – présente des changements importants dans ses habitudes alimentaires ou de sommeil
    – éprouve des difficultés dans ses études ou a des problèmes avec ses amis
    – Exprime son désespoir, semble déprimé ou parle de suicide.
    – Participe plus fréquemment à des comportements négatifs
    – Parle de son comportement autodestructeur ou y participe.
    – Adopte un comportement autodestructeur ou a des problèmes de contrôle des impulsions.
    – Semble excessivement irritable, émotive ou facilement contrariée.
    – Fait des remarques telles que « Personne ne remarquera si je m’enfuis ».

    En général, si vous êtes inquiet au sujet de votre enfant – même si ses actions ou ses attitudes ne figurent pas sur cette liste – parlez-en à un professionnel de la santé. Ils vous aideront à déterminer ce qui est normal et ce qui ne l’est pas, en fonction de l’âge et du développement de votre enfant. Plus important encore, ils veilleront à ce que votre enfant reçoive l’aide dont il a besoin.

    L’essentiel

    Lorsqu’il s’agit de la santé mentale de votre enfant, il est important de faire partie intégrante de sa vie, pas seulement en lui parlant, mais en passant du temps ensemble. Votre implication dans la vie de votre enfant ainsi que vos conseils, votre amour inconditionnel et votre soutien amélioreront grandement sa santé mentale.

    En instaurant un climat de confiance, en faisant preuve de bonnes aptitudes à la communication et en étant un bon modèle, vous jetterez des bases solides pour la santé mentale de votre enfant. Et n’oubliez pas qu’une partie du soutien à la santé mentale de votre enfant consiste à lui apporter de l’aide ou du soutien lorsqu’il en a besoin.

    Vous êtes l’expert de votre enfant. Si son comportement vous semble étrange ou inquiétant, parlez-en à un professionnel de la santé. C’est la chose la plus encourageante et la plus courageuse que vous puissiez faire que de chercher de l’aide pour votre enfant lorsqu’il en a besoin, alors ne laissez pas la peur ou la gêne vous dissuader de le faire. Grâce à un traitement et une intervention appropriés, ils apprendront à prendre soin de leur bien-être mental.

    error: Content is protected !!